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경입자 붕괴

더 무거운 경입자들, 뮤온과 타우는 보통의 물질에서 전혀 발견된 적이 없다. 이것은 그것들이 생기자마자 매우 빠르게 붕괴되어 더 가벼운 경입자으로 변하기 때문이다. 가끔 타우경입자은 쿼크, 반쿼크, 그리고 타우 뉴트리노로 붕괴된다, 전자와 3가지 뉴트리노들은 안정되어 있고 그래서 우리주위에서 일반적으로 발견될 수 있다.

무거운 경입자이 붕괴할 때 입자들 중 하나는 항상 대응하는 뉴트리노로 붕괴한다. 다른 입자들은 쿼크와 그것의 반쿼크가 될 수도 있고 다른 경입자과 그것의 반뉴트리노가 될 수도 있다.

물리학자들은 경입자붕괴의 어떤 종류는 가능하다는 것과 어떤 것은 그렇지 않다는 사실을 관찰해왔다. 이것을 설명하기 위해서 그들은 경입자들을 3가지 경입자족으로 나누었다 : 전자와 전자 뉴트리노, 뮤온과 뮤온 뉴트리노, 타우와 타우 뉴트리노. 각각의 족에서 구성원의 수는 붕괴에서 여전히 보존되어야 한다. (같은 족에서의 입자와 반입자는 그들을 합치면 “상쇄되어” 0과 같아진다.)

경입자들이 단독으로 있다고 해도 그들은 항상 그들의 가족에 충실하다.